La pandemia de retazos de Estados Unidos se está desgastando aún más

El coronavirus está atravesando diferentes partes de los EE. UU. De diferentes maneras, haciendo que la crisis sea más difícil de predecir, controlar o comprender.

AUTOR: Ed Yong / The atlantic

Taquí se supone que es un pico. Pero el marcado punto de inflexión, cuando el número de casos diarios de COVID-19 en los Estados Unidos finalmente aumentó y comenzó a descender bruscamente, nunca sucedió. En cambio, Estados Unidos pasó gran parte de abril en una meseta inquietante , con cada día trayendo alrededor de 30,000 nuevos casos y alrededor de 2,000 nuevas muertes. Los gráficos eran más mesa que Matterhorn: de superficie plana, no de pico agudo. Solo este mes la pendiente comenzó a descender suavemente.

Este patrón existe porque diferentes estados han experimentado la pandemia de coronavirus de maneras muy diferentes. En los lugares más severamente golpeados, como Nueva York y Nueva Jersey, COVID-19 está disminuyendo. En Texas y Carolina del Norte, todavía está despegando. En Oregon y Carolina del Sur, se mantiene estable. Estas tendencias promedian una meseta nacional, pero el patrón de cada estado es distinto. Actualmente, Hawaii parece el dibujo de una montaña de un niño. Minnesota parece la punta de un palo de hockey. Maine parece un camello (de dos jorobas). Estados Unidos está lidiando con una pandemia de retazos.

El mosaico no es estático. Los puntos calientes del próximo mes no serán los mismos que los del mes pasado. El coronavirus SARS-CoV-2 ya se está moviendo desde las grandes ciudades costeras donde primero dejó su huella en las zonas rurales del corazón que anteriormente habían quedado ilesas. Las personas que solo se enteraron de la enfermedad de segunda mano a través de las noticias comenzarán a escucharla de primera mano de su familia. “Nada me hace pensar que los suburbios se salvarán, simplemente llegará allí más lentamente”, dice Ashish Jha, un experto en salud pública de Harvard.

Mientras tanto, la mayoría de los estados han comenzado a levantar las restricciones de distanciamiento social que habían frenado temporalmente el ritmo de la pandemia, creando más oportunidades para que el virus se propague. Sus potenciales anfitriones siguen siendo abundantes: incluso en los puntos calientes más grandes, la mayoría de las personas no estaban infectadas y siguen siendo susceptibles. Es probable que se produzcan nuevos brotes, aunque es posible que no ocurran de inmediato . El virus no está en un arbusto, esperando atacar a los que resurgen de su casa. Es, en cambio, mentir dentro de las personas. Su capacidad de saltar entre anfitriones depende de la proximidad, la densidad y la movilidad, y de que las personas se reúnan, se reúnan y se muevan nuevamente. Y las personas son: en la primera semana de mayo, 25 millones más de estadounidenses se aventuraron a salir de su hogar en un día determinado que durante las seis semanas anteriores.

Hablé con dos docenas de expertos que acordaron que, en ausencia de una vacuna, el mosaico continuará. Las ciudades que pensaban que lo peor había pasado podrían verse afectadas de nuevo. Los estados que tuvieron escapes afortunados pueden encontrarse con menos suerte. El futuro es incierto , pero los estadounidenses no deben esperar un rápido retorno a la normalidad ni una experiencia nacional unificada, con una ola de primavera inicial, una pausa de verano y un resurgimiento de otoño. “La charla de una segunda ola como si hubiéramos salido de la primera no captura lo que realmente está sucediendo”, dice Caitlin Rivers, epidemióloga del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Lo que está sucediendo no es una crisis, sino muchas interconectadas. Como veremos, será más difícil aceptar esa crisis. Será más difícil llevarlo al talón. Y será más difícil lidiar con los legados históricos que han dado forma al mosaico de hoy.

I. La experiencia del mosaico

Una pandemia de retazos es psicológicamente peligrosa. Las medidas que contienen el virus con mayor éxito (probar a las personas, rastrear cualquier contacto que puedan haber infectado, aislarlas de otros) dependen de “cuán comprometida e invertida esté la población”, dice Justin Lessler, epidemiólogo de Johns Hopkins. “Si tiene todos los recursos del mundo y una relación antagónica con la gente, fracasará”. Las pruebas solo son importantes si las personas aceptan hacerse la prueba. El rastreo tiene éxito solo si las personas levantan el teléfono. Y si eso falla, la medida de último recurso —el distanciamiento social— funciona solo si las personas aceptan sacrificar cierta libertad personal por el bien de los demás. Tales acciones colectivas son ayudadas por experiencias colectivas. ¿Qué sucede cuando esa experiencia se desenreda?

“Teníamos un fuerte sentido de propósito compartido cuando todo golpeó por primera vez”, dice Danielle Allen, politóloga de Harvard. Pero esa mentalidad comunitaria puede disiparse a medida que el virus ataca a una comunidad y salva a otra, y algunas personas golpean las playas mientras otras están atrapadas en sus hogares. Los mosaicos de riesgo y respuesta “harán que sea realmente difícil para el público obtener una comprensión clara de lo que está sucediendo”, dice Rivers.

En un escenario futuro, la nación se astilla. Cuando las noticias nacionales divergen de la realidad local, “las sospechas sobre si la epidemia fue un engaño encontrarán terreno fértil en lugares con una experiencia más ambigua de la enfermedad”, dice Martha Lincoln, antropóloga médica de la Universidad Estatal de San Francisco. Las personas confundidas se retirarán a la comodidad de las ideologías preexistentes. Los intentos infundados de la Casa Blancareclamar la victoria dividirá aún más a los estados ya fragmentados de América. “Ante la incertidumbre médica, las personas toman decisiones volviendo a sus propios grupos, que están muy polarizados”, dice Elaine Hernández, socióloga de la Universidad de Indiana en Bloomington. “Querrán evitar ser estigmatizados, por lo que seguirán lo que hacen las personas en sus redes [incluso si] realmente no quieren salir”.

La prevención es físicamente gratificante a largo plazo, pero no emocionalmente gratificante a corto plazo. Las personas que se quedan en casa no sentirán una agradable patada de dopamina por su salud continua. Aquellos que acuden juntos sentirán abrazos y rayos de sol. Los primeros se verán tentados a unirse a los segundos. Los medios de comunicación podrían aumentar esa tentación ofreciendo lo que Lincoln llama “disparidad en el espectáculo”. Las excepciones marginales, como las protestas contra el cierre patronal y los restaurantes llenos , dice, son más dramáticas y telegénicas que las personas que se quedan responsablemente en casa y, por lo tanto, es más probable que estén cubiertas. El riesgo es que actos raros de precaución parecerán un comportamiento normal.

“Hay un punto de saturación natural para las imágenes de los sistemas de salud en crisis”, agrega Lincoln, y los hospitales recientemente abrumados podrían ser ignorados en favor de narraciones más frescas. Los medios locales están mejor posicionados para captar los matices de una historia de retazos, pero de los condados que habían reportado casos de COVID-19 a principios de abril, el 37 por ciento había perdido su periódico local en los últimos 15 años. Si el virus resurge y los estados necesitan cerrarse nuevamente, es posible que las personas no cumplan, porque estarán mal informados y desconfiarán.

Un segundo futuro también es posible. “Cuando comenzó este brote en China, todos dijeron: Gracias a Dios que no está aquí “, dice Jha. “Se mudó a Europa occidental y la gente dijo: tienen atención médica administrada por el gobierno; eso no sucederá aquí . Luego golpeó Nueva York y Seattle, y la gente decía: Son las costas . En cada momento, es más tentador definir al otro que está sufriendo, en lugar de ver los puntos en común que todos compartimos ”. Pero a medida que el virus se propaga, los estadounidenses pueden quedarse sin otros para discriminar. “Las crisis son políticas solo hasta que son personales”, escribió la periodista Elaina Plott, en un artículo sobre una mujer de Louisianaquien convenció a sus amigos conservadores para que tomaran en serio el coronavirus después de que su propio esposo se enfermó. Del mismo modo, las afirmaciones del presidente Donald Trump de que el virus desaparecerá por sí solo sonarán falsas para los partidarios que conocen a alguien que lucha por respirar.

FUENTE: https://www.theatlantic.com/health/archive/2020/05/patchwork-pandemic-states-reopening-inequalities/611866/

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